Hoorbril voor Varibel

MMID bestaat 25 jaar. Om dit te vieren vragen wij elke maand een van onze teamleden om een project te selecteren dat de afgelopen 25 jaar symboliseert. Caspar Steenhuijsen, een van de eigenaren van MMID, vertelt over de ontwikkeling van de hoorbril voor Varibel.

Slechthorenden met een hoortoestel kunnen anderen vaak niet goed verstaan als zij zich in een rumoerige omgeving bevinden. In nauwe samenwerking met Varibel, Philips Leuven en diverse gespecialiseerde toeleveranciers ontwikkelde mee MMID aan een hoorbril die deze groep gebruikers in staat stelt te horen in de kijkrichting, wat het natuurlijke gehoor evenaart.

 

Op de millimeter nauwkeurig

Caspar: “Toen ik in de zomer van 2004 voor MMID ging werken, hadden we net de opdracht gekregen om het laadstation voor de hooroplossing van Varibel te ontwerpen. Uiteindelijk hebben we naast de oplaadunit ook het contactelement tussen de bril en het oor ontwikkeld. Met name de ontwikkeling van koppeling tussen de bril en het oor vond ik erg interessant, dat was echt precisiewerk, ontwerpen op de millimeter. Hiervoor hebben we intensief samengewerkt met de elektronica ontwikkelaars van Philips. Samen ontwikkelden we een ‘ear connector’ met een magnetisch elektrisch contact. Datzelfde contact zit nu ook in mijn MacBook, maar destijds was het erg innovatief. Eigenlijk waren we Apple al ver vooruit”.

Caspar Steenhuijsen: “80% van productontwikkeling bestaat uit organisatie.”

Ambitieus project

“Ik was destijds senior Designer Functionality en werkte in dit project op het snijvlak van inhoudelijk ontwerpen en projectorganisatie. Mijn grootste uitdaging was het vertalen van de ambitieuze wensen van de opdrachtgever naar een realistisch en haalbaar product. Het viel niet altijd mee om het eisenpakket af te stemmen met alle betrokkenen. Ik was vooral bezig met organiseren en minder met ontwerpen. Eigenlijk geldt dit voor alle projecten: 80% van productontwikkeling bestaat uit organisatie. Het is belangrijk om over de juiste informatie te beschikken, zodat je met elkaar de juiste beslissingen kunt nemen. Dat vergt veel organisatie.”

 Caspar Steenhuijsen: “Een goed ontwerp kun je alleen maken, productontwikkeling doe je altijd met een team.”

Gebruikerstesten

De doelgroep bestaat uit brildragende senioren die last hebben van een teruglopend hoorvermogen. Deze gebruikersgroep heeft naast een bril ook een hoorapparaat nodig. De hoorbril biedt het draagcomfort van een bril, zonder het ongemak van een hoorapparaat ernaast. Het dagelijks gebruik is eenvoudig; na het indoen van de oorstukjes klikt de magnetische verbinding bij het opzetten van de bril in een beweging vast. Het omgevingsgeluid wordt vanaf dat moment versterkt. Bij het afzetten van de bril laat de magnetische verbinding vanzelf weer los. De bril kan ’s nachts worden opgeladen en is dan de volgende dag weer klaar voor gebruik. Op basis van intensieve gebruikerstesten heeft MMID voor het laadstation een concept ontwikkeld waarmee de gebruiker op eenvoudige wijze de bril in de lader kan plaatsen en uitnemen. Caspar: “De gebruiker is erg afhankelijk van de bril, zonder de hoorbril kun je niets zien of horen. Het is dus erg belangrijk dat je de bril makkelijk op de oplader op je nachtkastje kunt aansluiten. En dan moet het ook nog eens allemaal werken. Het was een complex project, dat we alleen maar voor elkaar hebben gekregen door intensief samen te werken. Een goed ontwerp kun je alleen maken, productontwikkeling doe je altijd met een team. Ik ben trots op het systeempje zoals we dat destijds, zo miniatuur, hebben gerealiseerd. Als je dan nu op de website van Varibel kijkt en het product in zijn volgende stadium ziet, geeft me dat een goed gevoel. Het product staat en we hebben daar mooi aan bijgedragen.”