De Q-Vision voor Alisun

MMID bestaat 25 jaar. Om dit te vieren vragen wij elke maand een van onze teamleden om een project te selecteren dat de afgelopen 25 jaar symboliseert. Marcel Magermans, die in 1992 samen met Ries Meertens aan de wieg stond van het huidige MMID, vertelt over hun eerste klant: zonnebankproducent Alisun. “Heel erg ‘over-the-top’ die zonnebank-business, maar zo’n ‘bak’ bevat alle elementen waar een beginnend industrieel ontwerper van droomt. In vele opzichten was Alisun een ideale leerschool én launching customer.”

 “Met Alisun vielen we met de neus in de boter”, vertelt Marcel over de beginjaren van MMID, dat destijds nog uit twee losse eenmansbedrijven bestond: Ries Meertens industrieel ontwerpen en Magermans Produktontwikkeling. “Het was in meerdere opzichten een bijzondere opdracht. Alisun bleek een heel progressieve, ruimdenkende klant die open stond voor onze ideeën, voor snelheid en eigen verantwoordelijkheid. Maar misschien nog belangrijker, we kwamen er tijdens dit eerste project achter dat de samenwerking tussen Ries en mij, die vrij willekeurig was ontstaan, bijzonder goed werkte. Marcel: “Vanaf dag één was er onbewust al sprake van een integrale aanpak, zonder dat we dat daar een werkwijze over hadden vastgelegd. Functionaliteit, vormgeving en maakbaarheid kwamen direct samen in onze ontwerpen. De combinatie van de Rietvelder en de Delftenaar werkte heel goed. Niet alleen onderling, maar ook naar klanten toe.”

Revoluties

De jonge ondernemers bijten zich vol enthousiasme vast in hun eerste opdracht: de ontwikkeling van de Q-Vision, een nieuwe zonnebank voor de professionele markt. Wat begint met een interim klus voor vier maanden, wordt een jarenlang partnership. Een zonnebank blijkt bij nader inzien een bijzonder complex product. “We hadden met zoveel aspecten te maken: honderden onderdelen, foefjes, aluminium, plastics, draadjes, schroefjes, koeling en platen waar je op moet liggen”, vertelt Marcel. “Daarnaast worden er hoge eisen gesteld op het gebied van ergonomie, comfort en veiligheid. We konden ons hart ophalen als industrieel ontwerpers, en we kregen er ook alle ruimte voor van Alisun. Innovaties die voor ons vanzelfsprekend waren, bleken in de zonnebankwereld heel revolutionair. Onze ideeën werden dan ook enthousiast ontvangen. Ik durf wel te beweren dat we samen met Alisun voor een aantal revoluties hebben gezorgd in de zonnebankmarkt.”

Ergonomische plaat

Een van de technische uitdagingen waar het tweetal voor staat, is de transparante plaat waar je op ligt in de zonnebank. “Een platte plaat is niet bepaald comfortabel voor rug en schouders, dus had Alisun bedacht dat de plaat de vormen van je lichaam moet volgen. Maar hoe doe je dat met een transparante plaat waar de UV-straling doorheen moet?” De keuze wordt gemaakt dat het een vacuümgevormde transparante acrylplaat moet worden, een techniek die begin jaren negentig nog in de kinderschoenen staat, met name als het gaat om diepgetrokken hoog transparante producten. Hierbij schakelen ze de hulp in van kunststofspecialist VDL Wientjes in Roden. “Het was een bijzonder ingewikkeld procedé, want bij vervorming van transparant materiaal is de kans groot op kleine beschadigingen”, vertelt Marcel. “Maar ze kregen het voor elkaar om de vormen erin te krijgen, zonder beschadigingen. Voor Wientjes was dat destijds ook echt een nieuwe techniek. Samen hebben we dat voor elkaar gekregen.”

Cross over knowledge

“En als je als toeleverancier iets heel goed kan, dan onthouden wij dat, zegt Marcel. “Zo’n twintig jaar later hebben we dit principe opnieuw toegepast, maar dan bij een heel ander product: de transparante zijwanden en kap van de nieuwste couveuse van Dräger, de BabyLeo TN500. Bij eerdere versies was gekozen voor spuitgieten van de kap, maar dat bleek instabiel, ingewikkeld en kostbaar. “Wij hadden goede ervaring met VDL Wientjes en samen hebben we Dräger kunnen overtuigen dat vacuümvormen mogelijk is. Dat is pas Achieving Value Together! Zo werken we het liefste samen met partijen; topspecialisten die het beste in elkaar boven halen.”