Het fustje voor Heineken: meer dan een mooie schets

MMID bestaat 25 jaar. Om dit te vieren vragen wij elke maand een van onze teamleden om een project te selecteren dat de afgelopen 25 jaar symboliseert. Klaas Jan Veltman, MMID-er van het eerste uur, vertelt over de pragmatische manier waarop MMID het fustje voor de BeerTender van Heineken ontwikkelde.

Eind 1999 kreeg MMID een telefoontje van Heineken. Ze waren op zoek naar een geschikte partner om een kunststof biervat mee te ontwikkelen. MMID won de pitch van een aantal grote, gerenommeerde bureau’s en mocht uiteindelijk het fustje ontwerpen voor de BeerTender van Heineken. Op dat moment een revolutionair thuistapsysteem. Bier verpakken in kunststof, dat was nog niet eerder gedaan. Het Heineken-project was een enorme klus voor het toen nog kleine ontwerpbureau.

Meer dan een goede schets

Klaas Jan: ˝Ik kwam in die periode net binnen bij MMID. Het kleine ontwerpbureau uit Delft was er nog niet op ingericht om een dergelijk groot project te doen. We moesten dus in korte tijd enorm opschalen. Daar lag een leuke uitdaging voor mij. Ik heb Bouwkunde gestudeerd en had als architect eigenlijk weinig ervaring met productontwikkeling. Er waren echter zoveel randzaken te regelen, zaken die niet direct met het ontwerpen zelf te maken hadden. Opeens ging het niet meer alleen om het maken van die fantastische schets of het leveren van goed CAD-werk. Het Heineken-project heeft me geleerd dat er veel meer komt kijken bij productontwikkeling. Het opstellen van een programma van eisen, rekening houden met verschillende stakeholders, het opbouwen van een netwerk van gespecialiseerde toeleveranciers, testen, productkostprijs, het bouwen van prototypes, maar ook het nadenken over bijvoorbeeld logistiek, want hoe vervoer je de vaten of hoe stapel je ze op in een warehouse? Het project was zo immens groot en veelomvattend. Mijn rol was het coördineren van zaken die niet door de ontwerpers werden opgepakt. Zo moest ik opeens met een grote club Heineken managers brainstormen over dollies en kratten. Zonder dat ik het wist waren er vanuit de hele wereld mensen ingevlogen voor deze ene sessie. De ontwikkeling van het fustje heeft mij geleerd dat organiseren net zo belangrijk is als ontwerpen. Om een project tot een succesvol einde te kunnen brengen is namelijk veel meer nodig dan alleen het leveren van een goed ontwerp. Zo werd ik opeens project manager.”

Gewoon doen

˝Onze aanpak was heel pragmatisch. Niet te lang nadenken, gewoon doen. Ik kan me nog goed herinneren dat ik naar de brouwerij in Den Bosch reed met 25 prototypes in de kofferbak. Deze modellen had ik met heel veel moeite binnen 2 weken kunnen regelen. Samen met Albert Brans van Heineken heb ik de fustjes in de fabriek op de transportband gezet. Gewoon om te kijken welke route ze zouden volgen en om met eigen ogen te zien waar de knelpunten in het ontwerp zaten. De fustjes mochten bijvoorbeeld niet door de beweging van de band en de onderlinge wrijving omhoog werken. Toen de fustjes toch van de band dreigden te rollen en ik opsprong om de peperdure prototypes te redden, gilde Albert: ˝nee joh, blijven filmen“. In 25 jaar tijd is er veel veranderd, maar MMID heeft nog steeds die zelfde pragmatische manier van werken. Gewoon doen!”